news

Как майнинг биткоинов спас старейший национальный парк Африки от банкротства


31.01.2023

Национальный парк Вирунга в Демократической Республике Конго стал первым в мире национальным парком, в котором работает майнинг биткоинов (BTC) в попытке защитить свои леса и дикую природу. Cointelegraph побеседовал с Себастьеном Гуспиллу, генеральным директором Big Block Green Services и человеком, который ввел майнинг биткоина в парке.

Выступая по видеосвязи, Гуспиллу сказал с улыбкой: «Майнинг биткоинов спас парк от банкротства».

Вирунга — старейший охраняемый парк Африки и символ биоразнообразия континента. В докладе журналиста Адама Попеску, опубликованном в MIT Technology Review, рассказывается о том, что до майнинга биткоинов этот регион страдал от проблем. От местных ополченцев, совершавших жестокие нападения на животных и сотрудников парка, до вспышек лихорадки Эбола и похищений людей — в последние годы эмблематический национальный парк испытывал трудности с доходами.

Пандемия COVID-19 и последующее уничтожение туризма стали практически гвоздем в крышку гроба для парка, так как посещение горилл, других диких животных и водопадов сошло на нет. В статье объяснялось, что туризм составлял примерно 40% доходов парка.

Когда Гуспиллу узнал о бедственном положении парка, он почувствовал себя обязанным помочь. В конце 2019 года он встретился с Эммануэлем де Мероде, директором парка, бельгийским принцем по происхождению, в одном из замков во Франции. Гуспиллу объяснил, что он сразу понял, какие огромные возможности открывает парк.

Парк мог бы монетизировать свои богатые и неиспользованные природные ресурсы, чтобы сохранить свое существование. Гуспиллу объяснил De Merode, как Вирунга может использовать майнинг биткоина для получения дохода.

Разговор в замке был безостановочным. «Наверное, он длился несколько часов», — пояснил Гуспиллу. Обсуждение, а также последующие действия и визит в Конго в конечном итоге привели к тому, что в начале 2020 года Де Мероде установил первые части майнинга, который успешно добыл первые монеты в сентябре того же года.

Почти три года спустя парк получил значительный доход от Биткойна. В некоторые месяцы 2021 года парк получал до 150 000 долларов в месяц, что почти полностью компенсировало потерю доходов от туризма.

Биткойн-шахта в Вирунге — это уникальное решение проблемы сохранения биоразнообразия парка и одновременно получения дохода. Добыча биткоинов — очень энергоемкий процесс, но шахта Virunga уникальна тем, что работает на чистой энергии: это зеленая технология в окружении зеленого тропического леса.

Шахта питается от трех гидростанций на территории парка — устойчивого источника электроэнергии, который уже используется для энергоснабжения близлежащих городов. Для обслуживания объекта было нанято девять штатных работников, которые работают посменно, обслуживая шахтеров в джунглях. Бесстрашные рейнджеры охраняют объект — история, которая, в частности, вдохновила документальный фильм Netflix.

На объекте имеется 10 морских контейнеров, каждый из которых вмещает от 250 до 500 буровых установок. Virunga владеет тремя из этих контейнеров, Gouspillou — остальными семью. В рамках соглашения Гуспиллоу покупает у Virunga энергию, а добытый биткоин оставляет себе.

Кроме того, как объясняет Гуспиллоу, существующее предприятие по добыче биткоина является частью «глобального плана», в рамках которого появятся новые возможности для получения энергии. По всей территории парка будут установлены другие электростанции, пояснил он, чтобы подключить местные деревни к электричеству и, конечно же, добывать больше биткоина.

Де Мероде уверен, что проект будет успешным, несмотря на продолжающийся медвежий рынок. Действительно, некоторые майнеры биткоина стали жертвами медвежьего рынка 2022 года, но De Merode занимает уникальную позицию: Парк не спекулирует на стоимости Биткойна, а генерирует Биткойн, используя избыточную энергию для монетизации того, что в противном случае не имеет никакой ценности.

Кроме того, риск того, что биткойн (или приватные ключи) исчезнут, если De Merode погибнет в бою, невелик. Более 200 сотрудников охраны парка, или рейнджеров, были убиты с 1996 года — а Де Мероде был дважды застрелен во время поездки в Гому в 2014 году, так что это трагический, но возможный исход, к которому нужно быть готовым.

Финансовая команда парка управляет кошельком Bitcoin, а средства, полученные от майнинга, регулярно продаются, чтобы оплачивать содержание парка. В статье MIT Technology Review де Мероде цитируется:

«Вряд ли мы продержимся на биткоине дольше нескольких недель, потому что нам нужны деньги на содержание парка. Так что если со мной что-то случится или наш финансовый директор потеряет пароль, мы устроим ему разнос, но это не будет стоить нам многого».
Как и в случае с Сальвадором, «ставка», которую сделал Де Мероде, вызвала скепсис со стороны экспертов, которые задаются вопросом, какое отношение криптовалюты имеют к охране природы. Гуспиллу объяснил, что De Merode потребовалось некоторое время, чтобы назвать проект майнингом биткоинов, предпочитая использовать термин «майнинг блокчейна», поскольку он более удобен для пиара.

Гуспиллу не смог найти минусов в истории о том, как майнинг биткоина спас национальный парк:

«Очень трудно найти негативную сторону в этой истории. Нет ничего. Энергия чистая, даже ASICS — мы будем перерабатывать их, когда срок их службы подойдет к концу, распределяя их по африканским общинам».
ASICS, или прикладные интегральные схемы, — это машины для добычи Биткойна. Каждые 10 минут ASICS принимают участие в цифровой лотерее, чтобы угадать следующий блок Биткойна в цепочке времени Биткойна. Как объясняет Гуспиллу, эти машины будут разобраны и переработаны, что позволит избежать образования электронных отходов. Майнеры используют избыточную, чистую энергию, а компания De Merode использует эти средства для защиты дикой природы.

Воодушевленный успехом в Конго, Гуспиллу присматривается к другим проектам по добыче биткоинов в Африке к югу от Сахары. Он был в составе делегации, посетившей Центральноафриканскую Республику — вторую страну, принявшую биткоин в качестве законного платежного средства.

Проекты по майнингу биткоина в Африке с использованием неиспользуемых и возобновляемых источников энергии, похоже, становятся растущей тенденцией. От гор Кении до тропического климата Малави — майнинг биткоина появляется в самых разных уголках земного шара.

Магдалена Гроновска, постоянный участник Cointelegraph и специалист по майнингу биткоина, объяснила почему:

«Майнеры — это покупатели первой необходимости (всегда хотят работать) и последней необходимости для того, чтобы перепроизводство энергии стало экономически выгодным. По мере роста потребительского спроса в сообществе майнинг биткойнов может быть уменьшен или полностью прекращен, но это позволило создать критически важную инфраструктуру».
В сущности, если в регионе есть свободные участки или изобилие перепроизводимой энергии, майнинг биткойнов может быть финансово привлекательным.

Тем не менее, парк все еще нуждается в средствах и инвестициях. Конголезское правительство выделяет всего 1% от операционного бюджета, туризм остается на низком уровне, а конфликты угрожают безопасности. Как объясняет Гуспиллу, майнинг биткоинов — это одно из решений проблем парка, поскольку он обеспечивает источник дохода, который может быть использован для защиты парка и его дикой природы на долгие годы.

Фрибиткоин зарабатывай биткоин бесплатно.